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美国求助钢铁侠研制火箭发动机 以图摆脱对俄技术依赖

文章来源:美国防务新闻网
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发布时间:2016-01-16 16:14

    美国空军与OrbitalATK和有“硅谷钢铁侠”之称的埃隆.马斯克的美国太空探索技术公司(SpaceX)签订合同,委托这两家公司为其开发火箭引擎原型机。多年以来,美国政府一直试图摆脱其在军事航天领域对俄制RD-180火箭推进器的依赖。


 

  五角大楼1月13日称,OrbitalATK获得了价值4700万美元的合同,按合同规定,OrbitalATK将研发三个火箭推进系统原型机,用于其下一代运载火箭。而这项合同的潜在总价值可达1.8亿美元。

  具体讲,OrbitalATK公司要为美国空军开发GEM63XL集束式固体火箭发动机、Common Booster Segment固体火箭发动机的原型机,以及用于BlueOrigin BE-3U发动机的可延伸喷管。BlueOrigin的创始人、亚马逊公司掌门人贝佐斯一直努力让BE级火箭发动机取代俄制RD-180。

  与此同时,SpaceX公司也获得了价值3360万美元的合同,将为美国空军提供用于其生产的“猎鹰”-9火箭和“猎鹰”重型运载火箭发射装置的“猛禽”火箭发动机。该合同潜在价值共计6100万美元。

  美国空军与两家公司的合作隶属“改进型一次性运载火箭”项目(EELV),该项目旨在确保美国进入太空的航天能力。

  值得注意的是,五角大楼公布的消息并没有提到另外一家火箭发动机制造商AerojetRocketdyne公司。不过,这也并不意味着该公司已经失去了从中分一杯羹的机会。目前,美国空军还在与另外几家公司谈判合作事宜。

  美国空军1月13日发表的声明说:“美国空军仍在同另外几家供应商商讨合作事宜,如果谈妥,会在未来几个月内得出结果。”

  目前,美国军方的“宇宙神”-5(AtlasV)火箭还在使用俄制RD-180火箭发动机,该火箭由波音和洛克希德.马丁合资成立的联合发射同盟(UAL)研制。由于俄罗斯吞并克里米亚导致美国国会禁止将俄制RD-180火箭用于军事太空发射项目,美国研制国产火箭发动机显得愈发迫切。

  如今,美国国会议员在2016财年综合拨款法案中放松了对使用俄制RD-180火箭发动机的限制,但官员们还是在施压该行业研制出RD-180的国产替代品。

  (翻译:张杭 编辑:曾宇)

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